27 décembre 2006

Un week end à Pénang, en Malaisie

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Un week end à peu de frais, dépaysant et à 1h30 de vol de Bangkok? Pénang, en Malaisie, avec Air Asia (voir...). Profitez des packages, vous aurez des hotels de luxe pas chers.

Pour partir de l'aéroport vous pouvez utiliser les taxis qui pratiquent un système de forfait (par exemple 60 Ringgits pour aller à Batu Ferringhi, au retour vous povez trouver pour 50 R). Vous pouvez aussi utiliser les bus pour 1 à 2 Ringgits, mais beaucoup plus lents et parfois très peuplés.

La Malaisie est constituées de populations d'origines différentes. On trouve ainsi des malais, des indiens et des chinois co existant mais chacun de son côté... Ainsi à Pénang peu-t-on visiter le quartier indien et le quartier chinois aux architectures bien marquées. Une des spécialités du pays est aussi ses voitures informes, ressemblant à des vieilles Mitsu ou Alfa, avec la marque locale Proton. Elles roulent... presque toutes. Beaucoup moins de Mercedes qu'à Bangkok.

Si vous pensez vous baigner à Pénang, oubliez. Entre les méduses, les requins, les puces sur la plage et la couleur de l'eau vous comprendrez vite pourquoi la plage est déserte.

Néanmoins, dans les piscines des hôtels haut de gamme il est possible de rencontrer des gens se baignant tout habillés. Religion et hygiène ne font parfois pas bon ménage...
Dans les journaux locaux il est possible de glaner des informations sur la Thaïlande qui ne sont, bien sûr, pas publiées à Bangkok. On apprend donc que le budget de la défense a augmenté de 34% depuis le coup d'état thaïlandais de septembre 2006. étonnant non? Bon c'est vrai que les avions de l'armée ne peuvent plus voler et que les chars étaient bien rouillés... On apprend aussi que la circoncision diminue de 50% les risques de sida. Je vous laisse commenter cette dernière information.

Pour les côtés pratiques, tous les bus arrivent et repartent du terminal de Komtar en centre ville. Vous y trouverez aussi un centre commercial moderne et un autre plus ancien où vous pourrez changer vos devises chez les changeurs officiels indiens, beaucoup plus intéressants que les banques. Inutile de chercher des food courts merveilleux, il n'y en pas dans les malls. Mais dans les rues il y a une multitudes de petits restaurants et cafés servant un café exquis. Les fringues sont moins chers qu'en Thaïlande.

Un truc à touriste mais bien : le rickshaw. Compter entre 25 et 30 R par heure. A visiter entre autres:
  • La maison de Cheong Fatt Tze www.cheongfatttzemansion.com qui est aussi un hotel très spécial
  • L'Est and West Oriental Hotel, ne serait ce que pour sa superbe terrasse.
  • La colline de Pénang Hill mais attention il y a parfois 4h d'attente et la solution taxi n'est pas vraiment ni utile ni donnée. Le bus depuis Komtar est le 130
  • Le Kek Lok Temple, juste à côté de l'arrêt de bus pour Pénang Hill. Le marché à côté de l'arrêt de bus fourmille de stand de restauration corrects.

Comme pour la Thaïlande, ne demandez pas votre chemin aux locaux, ils ne connaissent pas leur pays et ils vous égareront. De toute façon si vous êtes perdus, tous les bus finissent par converger à Komtar.

Les gens sont gentils, moins roublards que les thais et je n'ai pas constaté une seule arnaque même si il faut parfois discuter. La bière à 6 R, donc tout est bien!

Pour les hôtels, beaucoup sont situés à Ferringhi, à une vingtaine de minutes du centre ville (30 min en bus). Pour être direct, Ferringhi c'est pourri mais certainement plus tranquille que le centre ville... à condition de ne pas être à côté de la mosquée. Aucun restaurant ne sort du lot, beaucoup faisant dans le surgelé à des prix élevés. Evitez l'Eden et le Palace, restaurant indien. Préférez manger à Georgetown. Le moins pire est encore un Tom Yam en face du Bayview hotel.

Quelques adresses :
Chauffeurs Aéroport Ferranghi 50 Ringgits:
John 012 4522189 longwalkpg@yahoo.com ou Ella 017 4526450 ek_ella@yahoo.com
http://www.vmcc.com.my/
packages http://www.virtualmalaysia.com/p2g/
http://www.tourism.gov.my/fr/default.

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